Des robots israéliens pour augmenter la production des panneaux solaires

Une centrale solaire de 40 MW, située dans le kibbutz Ketura, détenue conjointement par Siemens AG et le pionnier israélien de l’énergie solaire Arava Power, est devenue le premier pôle de production autonettoyant d’énergie solaire dans le monde. Chaque nuit, le parc d’une superficie de 8 hectares est nettoyé par cent robots de fabrication israélienne, qui brossent et nettoient des centaines de panneaux solaires, fabriqués par Suntech et générant 9 millions de kilowatts-heure d’électricité par an.

robots
Une véritable percée technique, selon Eran Meller, directeur général d’Ecoppia, l’entreprise à l’origine de la construction du robot nettoyant. Cette avancée pourrait encourager l’utilisation d’énergie solaire. La plupart des parcs solaires se trouvent dans les déserts, à l’instar du kibbutz Ketura situé dans le sud du désert d’Arava. Avantage : le soleil y est fort, et les espaces grands ouverts. Des facteurs non négligeables à prendre en considération lors de la construction d’un parc solaire, qui compte des centaines ou des milliers de panneaux solaires.

Le désert présente quelques inconvénients, dont une énorme quantité de poussière qui se dépose sur les panneaux solaires et réduit par la même occasion l’efficacité de ces panneaux de près de 35 %, explique Meller. Pour procéder au nettoyage, les gestionnaires du parc doivent utiliser de l’eau, une denrée très rare dans le désert. “En raison du coût du nettoyage traditionnel à l’eau, les panneaux solaires de Ketura étaient nettoyés environ neuf fois par an.”

Au lieu d’utiliser de l’eau pour le nettoyage des panneaux, ces robots sont équipés de microfibres. Et chaque robot est affecté à une rangée de panneaux photovoltaïques. Grâce à un flux d’air contrôlé, les robots repoussent la saleté accumulée hors des panneaux. Chaque robot peut couvrir environ 100 pieds carrés de panneau par minute, ce qui représente une économie d’eau et de temps considérable. Le système de contrôle des robots est centralisé. Ils peuvent aussi fonctionner en tandem (départ et arrivée au même moment) ou de manière autonome, sur la base des instructions données par le personnel de la centrale.

La solution proposée par Ecoppia reste la mieux adaptée pour répondre aux besoins du parc solaire de Ketura, selon le PDG d’Arava Power, Jon Cohen. “Nous avons mené des recherches approfondies dans le monde entier pour trouver une solution de nettoyage qui pourrait répondre aux défis posés par des conditions météorologiques difficiles dans notre parc solaire”, a déclaré Cohen. “Seule la solution Ecoppia permet une hausse significative de la production, tout en offrant un business model très attrayant.” Fondée en 2013, Ecoppia a trouvé preneurs dans le monde entier pour son robot nettoyant. Le seul et l’unique sur le marché, affirme fièrement l’entreprise.

Source : http://siliconwadi.fr/14278/des-robots-israeliens-pour-augmenter-la-production-des-panneaux-solaires

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